El impacto del envejecimiento de la fuerza de trabajo

Un informe del Fondo Monetario Internacional (FMI), asegura que la fuerza de trabajo en la zona Euro está envejeciendo paralelamente con el envejecimiento de la población en general

/ 2 septiembre, 2016
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Un grupo de expertos del FMI asegura que la fuerza de trabajo en la zona de Euro está envejeciendo paralelamente con el envejecimiento de la población en general, y que esto provocaría un descenso del crecimiento de la productividad en los próximos años, planteando así otro desafío de política económica para los gobiernos, que ya están lidiando con los legados de la crisis, incluidos los elevados niveles de desempleo y deuda.

Se prevé que la población de la zona del euro envejezca considerablemente en los próximos 20 años. Esto tiene dos componentes, asegura el FMI. Primero, el número de jubilados aumentará con respecto a las personas en edad productiva (15–64) en la región. Segundo, y mucho menos examinado, la edad promedio de las personas dentro de la fuerza de trabajo se incrementará: se proyecta que la proporción de trabajadores de 55 a 64 años aumentará en un tercio, del 15% al 20% en los próximos 20 años.
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Fuente: OCDE

Según el FMI, el impacto de este “envejecimiento de la fuerza de trabajo” en la productividad será evidente. “Si los diferentes grupos de edad dentro de la fuerza de trabajo tienen diferentes niveles de productividad, está claro que la productividad promedio se verá afectada por los cambios en la distribución por edad”, asegura el FMI, que añade que “existen varias teorías con respecto a los efectos relacionados con la edad en la productividad.”

“Por un lado, los años acumulados de experiencia laboral pueden hacer que los trabajadores de mayor edad sean más productivos. Por el otro lado, la salud más frágil y las competencias obsoletas de estos trabajadores podrían reducir su productividad, por lo menos más allá de cierto umbral. Si bien es difícil generalizar entre las distintas profesiones, los estudios coinciden en que la productividad aumenta con la edad en una primera etapa, alcanzando su nivel máximo a los 40 o 50 años, y luego disminuye”.

¿Qué implica esto para los países de la zona del euro?

En primer lugar, el estudio realizado por el FMI señala que envejecimiento tendrá un impacto considerable en el crecimiento de la productividad a medio y largo plazo. Como muestra el gráfico 2, se proyecta que el crecimiento promedio de la productividad total de los factores (PTF) en la zona del euro será de alrededor del 0,8% anual. Podría ser mayor en un 0,25% —es decir, la PTF podría aumentar en alrededor del 1% anual—si no tenemos en cuenta el efecto del envejecimiento de la fuerza de trabajo. Este resultado contrasta fuertemente con Estados Unidos, donde no se proyecta que la fuerza de trabajo envejezca (de hecho, se proyecta que sea ligeramente más joven), y, por lo tanto, el impacto sobre la PTF es poco significativo.

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Fuente: OCDE

En segundo lugar, la carga del envejecimiento de la fuerza de trabajo recaerá de manera desigual en los distintos Estados miembros de la zona del euro. El FMI resalta que “es preocupante que algunos de los mayores efectos negativos sobre la productividad recaerán en los países que menos se lo pueden permitir, como Grecia, España, Portugal e Italia. Estos países ya tienen elevados niveles de deuda y escasos márgenes de maniobra de política fiscal, y necesitan un rápido aumento de productividad para mejorar la competitividad y reducir el desempleo”.

¿Qué puede hacer la política económica?

Según el FMI, “la buena noticia es que la política económica reviste importancia”. Este organismo resalta que existen una serie de intervenciones de política que pueden mitigar el impacto adverso del envejecimiento de la fuerza de trabajo en el crecimiento de la productividad.

A juicio del FMI, las condiciones de salud —medidas en el estudio por la disponibilidad de doctores—son particularmente importantes. Una mejora suficiente de este indicador tiene el potencial necesario para reducir sustancialmente los efectos negativos del envejecimiento sobre la productividad. Si bien un sistema de atención de la salud de buena calidad es claramente beneficioso para todos los grupos de edad, los grupos de mayor edad probablemente utilizarán más los servicios médicos y, por lo tanto, se beneficiarán de manera desproporcionada de las intervenciones públicas dirigidas a mejorar la atención de la salud.

Por otro lado, las políticas activas en el mercado de trabajo focalizadas en la capacitación o recapacitación de los trabajadores son otra vía importante para mitigar el impacto del envejecimiento, asegura el FMI. Como en el caso de los servicios de atención de la salud, estos programas de capacitación probablemente beneficiarán de manera desproporcionada a los trabajadores de mayor edad, dado que sus aptitudes en general están rezagadas con respecto a las nuevas tecnologías y requisitos laborales. Otras políticas públicas —como reducir la diferencia entre los ingresos brutos y los ingresos después de impuestos rebajando la tasa impositiva sobre el empleo marginal, e invertir en investigación y desarrollo— también pueden ayudar.

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